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Google:會思考的搜尋引擎 空格中尋無限可能

Erwin
作者 Erwin

搜尋引擎由Yahoo上千萬道條目,變成Google只有一個空格的首頁,哪一個的能力較為強大?哪一個能夠整理更多資訊?Google的空格能夠指向接近無限的資訊,於是相較起來,Yahoo的數千萬道條目反而顯得「有限」。

如果你在上世紀用過電腦上網,你就會明白決定YahooGoogle成敗的關鍵因素是什麼。Yahoo曾是入門網站的龍頭大公司,它的運作方式就像一個龐大的樹狀圖,網民只可以「瀏覽」,依照目錄中的分類,在上千萬的條目中找到自己需要的資訊。整個過程類似我們在實體圖書館中找資料,使用者需要清楚了解目標資料的類別才能找到相應的書架及書目。而且他們還真的有「圖書館管理員」— Yahoo當初依靠大量員工的雙手將新網站加入Yahoo目錄,所以早期的Yahoo可說是網絡上的中央圖書館。

90年代的Yahoo! 造型也算破天荒了。

Google創辦人Larry PageSergey Brin是在1995年的美國史丹福大學開始合作的,當時他們便開始研究與Yahoo完全不同、更為複雜的演算法。這個演算法後來根據發明者Larry Page的姓氏命名為PageRank,它自動抓取網站的內容,然後利用近似人類聯想能力的方式將相關的概念、字詞與各式各樣的資料連繫起來,於是我們的查找網頁的方式由「瀏覽」變成真正的「搜尋」。透過機器學習(Machine Learning),Google可以從其他用戶的數據中「學習」,就像人類一樣懂得不停吸收知識,完善自己的能力,而且過程「全自動」,當然會比使用人手更改快得多!

兩名年輕人當年成立Google,開創新世代。

搜尋引擎由Yahoo上千萬道條目,變成Google只有一個空格的首頁,哪一個的能力較為強大?哪一個能夠整理更多資訊?Google的空格能夠指向接近無限的資訊,於是相較起來,Yahoo的數千萬道條目反而顯得「有限」。PageBrin成功設計出能取替舊技術的新演算法,更創造出全新的檢索思維。現在雖然隨處可見,當年可是超新星等級的新發明!

不過當Google成為一間企業,他們便需要另一種才能了。2001年,他們找到NovellEric Schmidt,聘請他由跳槽到GoogleCEO,助公司迅速增長,PageBrin則負責老本行開發產品。Schmidt除了當「超級打工仔」,亦與兩名年輕人保持亦師亦友的關係。作為創辦人,公司開始不久後便聘請一個外人代為管理公司,可見二人頗具器量與遠見。

三人一直合作得不錯。直至2010年兩名創辦人因不願「河蟹」搜尋結果而退出中國市場,Eric不同意有關決定,逐漸退出Google管理事務。(圖:The New Yorker)

兩名創辦人靠創新起家,Google的企業文化也同樣鼓勵創新,鼓勵員工挑戰自己。我們經常可以看到Google有很多莫名其妙的新玩意,我有時也不明白,為什麼要開發能夠看到火星和海底景象的Google Earth?為什麼要開發無人車、飛行車?雖然這些產品在這一刻似是沒太大用處,但Google依然放開手讓員工研究,善用公司現有的豐富資源發掘其他可能。發展至今,Google已不止是搜尋引擎,它已入侵我們的電話、汽車、家居、學校,硬件軟件無所不包。

2015年,Google重整架構,成立母公司Alphabet。它的座右銘「不作歹事 Don’t Be Evil」也更改為「要作正確的事 Do the Right Thing」,竟然意外地與我多年的座右銘相同。現在細心一想,或者他們四處開拓全新的研究領域,不停步、不斷Re-invent自己,就是作為科技公司最正確的事!

(原文曾刊登於信報《科網人語》,封面圖片來自9to5Google