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新加坡:「71-79棟」型格工廈創新

Erwin
作者 Erwin

他們的創業氣氛就像一個大型的共同工作區,小型的矽谷;園區外又有住宅和娛樂設施,初創公司至少不會感到自己是被放逐到工業區的開荒牛,又能讓人感到創業則是又好玩又有活力的「職業」

新加坡的經濟發展和面對的社會問題也與香港非常相似,例如人口老化、缺乏發展用地、天然資源稀少、工業轉型等。不過拜當地家長式管治的文化所賜,相比香港,他們解決問題的行動力更高,這點倒是令不少港人又愛又恨。新加坡近年亦大力推動初創,甚至在國立新加坡大學(NUS)附近建立了一個近似矽谷的創業園區。今年6月我就實地探訪這個名為「71棟」(中文意譯,原名為Block 71)基地,一探當地創業現場。

圖區由低層工廈改製而成(圖:techinasia)

71棟和去年擴建的73棟和79棟(下統稱「71-79棟」)合稱為JTC LaunchPad @ one north,由政府聯同NUS等機構「發辦」,改裝原址低層工廠而成。而one north則是地區名,中文名「緯壹」十足十香港的樓盤,不過卻絕非只有外表的空殼。在71-79棟進駐前,新加坡政府早年已為該區注資150億新加坡幣,將其發展成集生物醫學、資訊通信技術、媒體業R&D中心和社交媒樂設施於一身的新地區。前新加坡副總理陳慶炎更曾形容one north為國家的「科學中心」。one north的兩大園區Biopolis和Fusionpolis是71-79棟區初創公司的強大後盾,加上同區國立新加坡大學、英士國際商學院(INSEAD)、新加坡科技與設計大學等著名學府,人材要來往該區十分便利。

one north地區的規劃圖(圖:entropiaplanets)

NUS7179

NUS和園區很相近,吸引人材創業

71-79棟其實有點像香港的觀塘或科學園,不過它的規劃更加完整。三座建築物中除了有低租金甚至免費的辦公室,亦有運動和娛樂設施、免費Wifi、會議室等設施。難得的是這裡還有小朋友日間育兒中心,方便創業家父母上班前下班後接送孩子,省下聘請私人看護的資金,又不需煩惱孩子沒人照顧。這種服務美國矽谷也有,其實是非常合理的安排,但政府或園區能不能確實執行安排又是另一件事。

71-79棟內的餐飲區Timbre+由貨櫃組裝而成(圖:channelnewsasia)

園區還設有自己的「私家蘇豪區」-一個由貨櫃組裝而成的飲食區,當中結合當地的大排檔傳統和西方快餐車的概念,由朝早6點營運到晚上12點,既能照顧初創公司員工的需要,又能吸引其他市民夜晚入內消費。最近已成為當地的新蒲點。

整個71-79棟區域也非常有型、年輕,飲食區和辦公室外牆都用上大量塗鴉裝飾,食物又國際化,熱鬧的氣氛令這個創業園區成為一個真正的社區,而非7點後就人去樓空的辦公大樓。他們的創業氣氛就像一個大型的共同工作區,小型的矽谷;園區外又有住宅和娛樂設施,初創公司至少不會感到自己是被放逐到工業區的開荒牛,又能讓人感到創業則是又好玩又有活力的「職業」,相信能夠吸引更多後生仔入行。

樓層內亦見塗鴉(圖:TechinAsia)

社區有型之外,亦可見新加坡政府家長式管治的作風。國營機構如資訊科技界Infocomm Development Authority(IDA)、研究機構A*STAR、媒體部門Media Development Authority (MDA)亦很支持初創企業發展,不單會提供創業基金、研究支援,更會直接進駐71-79棟。因此創業者一遇到難題就可以步行到有關機構尋求協助,中間只是數分鐘的路程,隨時比你的父母更「就手」。如果只評價推動初創發展的話,積極干預的政府其實比袖手旁觀的政府更有作為!

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