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從獅城開放數據看香港

Erwin
作者 Erwin

一個集中處理各行各業資料的平台就如同一個超級市場,創業家作為大廚,入內逛一逛就可找到靈感,創作出一碟全新料理。

獅城近年致力想要發展成「智能國家」(Smart Nation),而且參與發展的不止國營機構,更會邀請外國私人企業加入。例如香港的電召貨車應用程式GoGoVan亦在邀請之列,並將會和UBER等公司一起提交日常運輸數據,助當局改善交通系統。

為了方便政府研發智能解決方案,新加坡的「創科局」IDA (Inforcomm Development Authority) 和即將成立的新部門GovTech將會建立Smart Nation Platform,將公、私營機構的數據收集到同一個平台之上,譬如整合交通數據,讓政府按市內的交通狀況和潛在需求改善公共服務。當地的交通系統早已全面使用一種名為電子道路收費系統 ERP(Electronic Road Pricing)的收費方式,在所有通往中心商業區的道路和高用量路段上收費,更會按照路面狀況調整價格。所有車輛每次經過都一律平等收費,所以當地人會戲稱此系統為「日日掠水」(Everyday Rob People)。採用相同技術的電子泊車系統 EPS(Electronic Parking System)也有不少停車場營運者採用,所以走在獅城的路上,不難看見根據EPS數據製成的的電子路牌,為司機估數前方停車場的空位。當地本來就擁有不少道路和停車場使用量的數據,不過加入提供B2B和B2C服務的GoGoVan和Uber等運輸公司後,紀錄則可以更完善。

車輛每次經過ERP電閘都會被政府收費(圖:新加坡政府網站)

電子顯示牌可以呈現前方停車場的車位數量(圖:Wikimedia.org)

難得的是,政府也會向公眾開放數據-而且並非單純上載PDF和CSV檔案,而是用API ( Application Programming Interface)格式上載到data.gov.sg讓程式員可以直接開發Apps。來自70多個政府機構的資料經過處理後,會配合圖表、按主題陳列,該網站上現時已孕育了上百個相關Apps!可以想像,如果你是當地大學生,只需集中思考能夠活用這些資料的方法,不需花太多時間搜集、查證數據,在學期間就可利用這個平台寫出解決交通問題的應用程式;企業也可以用這些資料改善現有服務,集中開發產品,節省R&D時間,最後得益的也是新加坡人民。

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data.gov.sg內有不少涉及範疇的數據,包括交通、醫療、教育等,部分更為實時數據

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在政府的數據網站上直接上載API格式檔案(圖:data.gov.sg)

創業家很多時候沒有某些專門知識,卻能看出市場上的空隙、問題所在和可行解決方案。而創業,正正就是在空隙中創造生機的行業。一個集中處理各行各業資料的平台就如同一個超級市場,創業家作為大廚,入內逛一逛就可找到靈感,創作出一碟全新料理。硬件如辦公室能夠讓大廚烹調,但軟件如數據分享平台卻能產生更多創意、培育更多新菜式,提升整個城市的飲食水平。回頭看香港,城內已經有很多Coworking Space,再多幾間也只會是地產項目而已。不停成立辦公室,軟件如合作平台和分享文化等卻甚少推廣,這和放售劏房的包租婆有什麼分別?

新加坡擁抱新經濟模式,不單沒有禁止Uber提供服務(但需遵守政府協議),還引入UberPOOL「泥艋Uber」服務(圖:Straitstimes)

面對和香港相似的挑戰,新加坡政府不會為了保持現狀而拒絕改變。就以UBER為例,他們不會馬上將司機當作違法份子一網打盡,反而會協調各方找出對的士業界、市民和電召車市場都有利的解決方案。搞創新最忌墨守成規、趨易避難,以為新方案只會衝擊現狀或因推行過程波折重重便卻步。其實只要上位者願意直接面對前方的困難,又怎會不知道最大的困難就是不願改變的自己?

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